História a kultúra

Edith Wilson: Prvá dáma, ktorá sa stala úradujúcou prezidentkou – bez toho, aby bola zvolená

Neoficiálne, Amerika už mala niečo, čo by sa dalo nazvať prezidentkou prvej dámy – aspoň podľa niektorých historikov a životopiscov tejto kontroverznej ženy. A určite ju nezvolil nikto okrem, pravdepodobne jej manžela, ktorý 18. decembra 1915 zoficiálnil ich odbor.

Táto šťastná príležitosť nenaznačovala, že len za tri roky sa Edith Bolling Galtová – vdova po majiteľovi klenotníctva z Washingtonu D.C., ktorá sa vydala za ovdoveného úradujúceho prezidenta Spojených štátov, Woodrow Wilson — by bol obvinený z riadenia krajiny.

Edith zdedila bohatstvo a postavenie z prvého manželstva

Druhá pani Woodrow Wilsonová sa zdala byť najmenej pravdepodobnou zo žien, aby sa chopila kontroly nad konečnou mocou na uspokojenie nejakej osobnej túžby po uznaní. Narodila sa v roku 1872 v chudobnej rodine z hornatej západnej Virgínie a pochádzala zo vzdialeného Pocahontas . Nikdy nebola intelekt, rozhodla sa opustiť Mary Washington College, pretože jej internátna izba bola príliš studená. Namiesto toho nasledovala staršiu sestru a pokračovala do hlavného mesta krajiny, kde sa rýchlo vydala za oveľa staršieho muža z rodiny, ktorá vlastnila a prevádzkovala najstarší klenotníctvo v meste.



Ako pani Norman Galtová porodila syna, no chlapček v priebehu niekoľkých dní zomrel. Po 12 rokoch manželstva sa Edith ocitla ovdovená, ale aj bohatá. Začala podnikať časté cesty do Európy, kde prišla na chuť haute couture parížskeho návrhára Wortha. A keď bola vo Washingtone, urobila rozruch tým, že sa stala prvou ženou v meste, ktorá šoférovala vlastné auto.

Napriek svojmu bohatstvu a tomu, čo jeden vrtošík nazval „mačiatkárskym“ pekným vzhľadom, bola Edith vylúčená z poschodia kapitálovej vysokej spoločnosti jednoducho preto, že jej bohatstvo pochádzalo z maloobchodu a bola snobsky označená ako „obchod“. Všetko sa zmenilo jedného chladného dňa na začiatku jari roku 1915.

Pre Edith a Wilsona to bola láska na prvý pohľad

Edith bola vonku so svojou priateľkou Altrude Gordon, potom chodila s Cary Graysonom, lekárom z Bieleho domu. Medzi jeho zverencami nebol len prezident Woodrow Wilson , ktorý stále smútil nad smrťou svojej manželky Ellen, ale aj prezidentovej sesternice Helen Bonesovej, ktorá žila v Bielom dome ako jeho spoločníčka. V ten deň sa Bones pridal k Gordonovi a Edith na relaxačnú, no blatistú túru. Prehovorila ich späť do Bieleho domu na teplý čaj. Ako povedala Edith, „zabočila za roh a stretla môj osud“.

Pre Wilsona to bola láska na prvý pohľad. Čoskoro za Edithinými dverami väčšinu nocí bzučala prezidentská limuzína, pripravená odviesť ju na romantickú večeru, zatiaľ čo prezidentskí poslovia na druhý deň ráno doručovali sugestívne milostné poznámky, ktoré lichotivo hľadali jej apolitický názor na otázky od dôveryhodnosti členov kabinetu až po pokutovanie diplomatov počas vojny. v Európe začala rýchlo expandovať.

Ak bola Edith zdrvená, keď prezident trval na tom, aby sa vzali, jeho politickí poradcovia boli úplne znepokojení. Nielenže Wilson tejto žene, s ktorou sa stretol len pred tromi mesiacmi, zveril tajné informácie, ale aj v roku 1916 bol pripravený na znovuzvolenie. Obávali sa, že ak si vezme Edith sotva rok po smrti svojej prvej manželky, bude to viesť k jeho porážke. Vymysleli plán. Vytvorili sériu falošných ľúbostných listov, ako keby ich napísal Wilson Mary Peckovej, s ktorou mal skutočný ľúbostný vzťah, a prepustili ich do tlače. Edith by to ponížilo a utiekla by.

Edith sa stala dôveryhodnou poradkyňou Wilsona

Okrem toho, že nie. Vydala sa za prezidenta a spomenula si na tých, ktorí sa ho pokúšali zbaviť. Wilson vyhral ďalšie funkčné obdobie a v apríli 1917 viedol USA do prvá svetová vojna . Dovtedy už Edith nikdy neopustila jeho prítomnosť a pracovala spolu zo súkromnej kancelárie na poschodí. Umožnil jej prístup k zásuvke tajných dokumentov a tajnému vojnovému kódu a nechal ju preveriť jeho poštu. Na naliehanie prezidenta sa prvá dáma zúčastnila na jeho stretnutiach, po ktorých mu poskytla vyčerpávajúce hodnotenia politických osobností a zahraničných predstaviteľov. Odmietla jeho poradcom prístup k nemu, ak rozhodla, že prezidenta nemožno rušiť.

Na konci vojny Edith odprevadila Wilsona do Európy, aby mohol pomôcť vyjednať a podpísať zmluvu Versaillská zmluva a predstaví svoju víziu Spoločnosti národov, aby sa zabránilo akýmkoľvek budúcim svetovým vojnám. Keď sa Wilsonovci vrátili do USA, pocty starého sveta ustúpili triezvej realite, že prezident bude čeliť obrovskému odporu medzi republikánmi v Senáte, keď bude schválená jeho verzia Ligy.

Wilson utrpel masívnu mozgovú príhodu a Edith zasiahla

Vyčerpaný napriek tomu trval na tom, že v októbri 1919 prejde cez krajinu vlakom a predá im túto myšlienku. Nadšenie bolo málo. Zatlačil silnejšie. Potom sa zrútil z fyzického vyčerpania. Ponáhľal sa späť do Bieleho domu a utrpel masívnu mozgovú príhodu. Edith ho našla v bezvedomí na podlahe jeho kúpeľne. Čoskoro bolo všetkým jasné, že Wilson nemôže plne fungovať.

Edith pevne zakročila a začala sa rozhodovať. Po konzultácii s lekármi by ani neuvažovala o tom, že by dala svojmu manželovi rezignáciu a nechala ho prevziať viceprezidenta. To by jej Wilsona len deprimovalo. Jej láskyplná oddanosť chrániť ho akýmikoľvek potrebnými prostriedkami by mohla byť pre príbeh lásky obdivuhodná, ale vyhlásením, že jej na ňom záleží len ako na osobe, nie ako na prezidentovi, odhalila Edith sebeckú nevedomosť, ktorá ju viedla k rozhodnutiu, že ona a prezident prišiel pred normálne fungovanie výkonnej zložky vlády.

Prvým krokom pri ustanovovaní toho, čo nazývala „správcovstvo“, bolo uviesť do omylu celý národ, od kabinetu a Kongresu až po tlač a ľudí. Po preskúmaní starostlivo vytvorených lekárskych bulletinov, ktoré boli verejne zverejnené, by dovolila len uznať, že Wilson nutne potrebuje odpočinok a bude pracovať zo svojej spálne. Keď sa jednotliví členovia kabinetu prišli porozprávať s prezidentom, nešli ďalej ako prvá dáma. Ak by pre neho mali dokumenty o zásadách alebo čakajúce rozhodnutia na preskúmanie, úpravu alebo schválenie, najskôr by si materiál prezrela sama. Ak považovala záležitosť za dostatočne naliehavú, odniesla papiere do manželovej izby, kde tvrdila, že mu prečíta všetky potrebné dokumenty.

Bol to mätúci spôsob, ako riadiť vládu, ale úradníci čakali na chodbe v západnej sieni. Keď sa k nim po porade s prezidentom vrátila, pani Wilsonová odovzdala ich papiere, teraz prešpikované nerozlúštiteľnými poznámkami na okraj, ktoré podľa nej boli prezidentove doslovne prepísané odpovede. Niektorým sa roztrasený rukopis menej podobal na rukopis invalida a viac ako jeho nervózneho správcu.

Takto opísala proces, ktorý podnikla:

„Tak sa začalo moje správcovstvo. Preštudoval som každý príspevok, ktorý mi poslali rôzni tajomníci alebo senátori, a snažil som sa v bulvárnej forme stráviť a prezentovať veci, ktoré napriek mojej ostražitosti museli ísť prezidentovi. Sám som nikdy neurobil jediné rozhodnutie ohľadom nakladania s vecami verejnými. Jediné rozhodnutie, ktoré bolo na mne, bolo, čo je dôležité a čo nie, a veľmi dôležité rozhodnutie o tom, kedy predložiť veci môjmu manželovi.“

Svoje „správcovstvo“ zastávala 17 mesiacov

Našťastie, národ nečelil žiadnej veľkej, hroziacej kríze počas obdobia, ktoré niektorí nazývali „regencia“ jedného roka a piatich mesiacov, od októbra 1919 do marca 1921. Niektoré z jej konfrontácií s úradníkmi však mali vážne následky. Keď počula, že štátny tajomník zvolal zasadnutie vlády bez Wilsonovho povolenia, považovala to za akt neposlušnosti a bol prepustený.

Najškodlivejšia irónia však prišla v dôsledku toho, že pani Wilsonová naliehala, aby bola prepustená menšia poradkyňa britského veľvyslanectva za oplzlý vtip, ktorý na jej účet naštrbil – inak by odmietla poverovacie listiny veľvyslanca, ktorý prišiel do konkrétne pomôcť pri vyjednávaní o verzii Spoločnosti národov prezidenta Wilsona. Veľvyslanec to odmietol urobiť a čoskoro sa vrátil do Londýna. Napriek všetkej ochrane, ktorú poskytla svojmu manželovi ako osobe, Edith možno poškodila to, o čom sníval ako o dedičstve.

Až do svojej smrti v roku 1961 bývalá prvá dáma trvala na tom, že nikdy neprevzala plnú moc prezidentského úradu, prinajlepšom využila niektoré jeho výsady v mene manžela.